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解密工业机器人巨头kuka发展史

发布时间:2021年09月15日    点击:[0]人次

机器人人自1959年问世以来,由于能够协助、代替人类完成那些重复频繁、单调的工作。到目前为止工业机器人应用最广,商业价值最大!其中最著名、市场份额最大、工业机器人种类最为齐全的四家公司分别是abb、发那科、安川和库卡,外界称为机器人四大家族,占据全球50%的市场份额!今天带大家一起来看看“最纯粹”的机器人公司库卡。

1.kuka深耕焊接领域

库卡(kuka),是johann josef keller和jakob knappich于1898年在德国巴伐利亚州的奥格斯堡(augsburg)正式创立,取名为“keller und knappich augsburg”,简称kuka,库卡公司最初的主要业务为室内及城市照明;后开始从事焊接设备、大型容器、市政车辆的研发和生产。

1905年,公司拓展其生产线,增加生产新发明:气焊。自此,kuka便不断地在焊接技术方面进行创新。1936年,kuka在德国制造了第一把电动电焊枪。之后kuka 很快开始将工业和手工业领域中的焊接与切削加工的专业知识应用于其它领域。公司生产大型容器并为车辆制造车身,到 1966 年,kuka 成功发展为欧洲市政公用车辆领域的市场领导者。

同时,焊接设备方面得技术水平也在不断提高。1956 年,kuka 建造了第一台用于冰箱和洗衣机的自动焊接设备,并为大众股份公司提供了第一个多点焊接生产线。1971 年,kuka 为戴姆勒奔驰公司建造了欧洲第一条带机器人的焊接流水线。并因此明显提高了生产速度且降低了生产成本。

kuka 在发展过程中也在不断地研发焊接技术。从 1966 年起,kuka 开创了摩擦焊接。然后进行了大量的创新,例如短时焊接及定位摩擦焊接等。1972 年,kuka 推出了第一台磁弧焊机。

2.kuka发力工业机器人

而库卡和工业机器人的渊源起始于1973年,1973年库卡开始研发工业机器人,第一年就研发出世界首台六轴工业机器人famulus。之后的1985年,库卡研发出世界首台具有3个平移和3个转动自由度的z型六自由度机器人。1989年,库卡研发出交流伺服驱动的工业机器人产品。

得益于kuka(库卡)早期在汽车领域的深层次积累,kuka机器人快速应用到汽车行业,为其带来巨大收益,尝到机器人甜头的kuka(库卡)于1995年决定将机器人事业部脱离于焊接设备事业部,成立kuka(库卡)机器人有限公司。

之后几年时间库卡专注研发,在2007年“kuka titan”六轴工业机器人研发成功,产品被收入吉尼斯世界纪录。kuka titan具有 1000 公斤的承载能力及 3200 毫米的作用范围,是世界上最大、力量最强的 6 轴工业机器人。

2010年:库卡研发出工作范围为3100mm、载重300kg的kr quantec系列大型机器人。 kr quantec系列工业机器人填补了机器人家族中载重90-300公斤工作范围达3100毫米这一部分的空白。

2012年:库卡研发出小型工业机器人产品系列kr agilus。

2013年:研发出概念机器车moiros,并获得2013年汉诺威工业展机器人应用方案冠军和robotics award大奖。同年kuka推出的轻型机器人lbr iiwa,iiwa具有更加灵活的功能。

kuka仍在继续深耕机器人领域。

3.kuka收购与被收购

自 1981 年起,库卡公司就此在北美拥有了自己的生产基地。此后,市场占有率不断增长。1997 年,kuka robotics corporation (kuka 机器人美国公司)在美国的谢尔比镇(密歇根州)成立。2013 年 4 月,kuka 购买了焊接技术专家和汽车零配件供应商 utica 公司(总部位于密歇根州谢尔比镇)的设备制造业务。同年,在位于美国托莱多(俄亥俄州)的 kuka toledo production operation(kuka 托莱多生产公司,简称 ktpo)为吉普牧马人(jeep wrangler,简称 jk)生产了第一百万台车身。kuka systems(kuka 系统有限公司)如今是北美汽车行业生产系统的最大制造商之一。

kuka 多年来在亚洲开设了多家分公司。中国是自动化增长最快的市场。亚洲业务的总部设立于上海,从这里将机器人推向亚洲市场。kuka robotics china co., ltd.(kuka 机器人中国有限公司)已于 2000 年正式成立。2014 年,在上海展开了新的机器人生产。

同年,位于美因河畔奥伯恩堡的 reis gmbh & co. kg maschinenfabrik(徕斯机械制造公司)成为 kuka 股份公司的一部分。该子公司在两年后更名为 kuka industries gmbh & co. kg(kuka 工业有限两合公司)。另外,kuka 在 2014 年还收购了 alema automation sas,一家总部设在法国波尔多的航空航天工业自动化解决方案供应商。该公司在飞机组件的自动钻孔及铆接领域拥有特殊的应用技术。2014 年,kuka ag(kuka 股份公司)和 swisslog holding ag(瑞仕格控股公司)合并。通过 swisslog(瑞仕格),kuka 进入了特别具有吸引力且不断增长的市场,如仓储物流和医疗保健行业。

2015年8月份,美的集团开始布局收购库卡,通过境外全资子公司mecca第一次买入了库卡5.4%的持股比例。

2017年1月6日,美的以292亿元、溢价36.2%成功收购库卡,持股比例超过94.5%。

4.kuka市场分析

在四大工业机器人家族中,库卡市场核心业务是机器人控制系统集成、机器人本体、焊接设备以及机器人自动化,早期库卡深耕汽车领域和焊接技术,因此得到了大量汽车厂商的钟爱,在汽车业务领域有奔驰、宝马等核心客户,在高端制造行业客户十分广泛。

从近六年营收来看,库卡2018年之前营收增长较好,大于其他三家营收增长率,其中主要得益于中国市场的工业机器人指数级的增长。

数据来源:公开资料整理

而就在前几天,3月28日,库卡发布2018年业绩,2018年库卡两次下调营收预期,总营收32亿欧元,同比下滑6.8%;息税前利润率3%,同比下滑1.3个百分点;税后利润1660万欧元,暴跌了81.2%。

在四大机器人家族中,发那科的毛利率最高,而库卡虽然营收排在第三位,但其居高不下的管理费用,造成其利率低下。而导致2018年库卡业绩下滑的原因据笔者分析如下三点:

1.库卡内部研发投入不力、研发方向不明。2017年库卡业绩上升18%的情况下。研发只增加了1.6%。而2018年,库卡的研发投资增加了18%,达到1.52亿欧元,但目前尚不清楚研发投资的股利效应何时会反映在业绩上。

2.中美贸易摩擦、脱欧闹剧、全球汽车行业不景气、经济增速放缓。2018年中美贸易摩擦等政治因素,导致消费电子电器行业市场收缩,全球汽车行业也出现下滑趋势,从而导致工业机器人增速放缓。

3.受美的竞争对手影响,客户流失,中国市场缩水。美的集团是全球数一数二的家电研发生产制造企业,竞争对手都为传统家电制造业,美的收购库卡后,其制造业竞争对手必然选择放弃库卡机器人,转而使用其他机器人,也对库卡造成一定的影响。

2018年10月,当kuka宣布降低盈利预期时,引起了大股东美的集团的不满,并直接导致前ceo till reuter的离职。新上任的ceo为库卡原cfo mohnen。mohnen调整相关策略,以控制成本,提升营收。

mohnen 提出应对业绩下滑的四大关键措施:成本削减、聚焦中国市场、加大研发、优化组织架构。

值得反思的是,在2018年整个行业如此不景气的情况下,abb仍然保持了业绩的增长。库卡,2019 该何去何从,仍值得深刻反思。

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